Les grenades de Dany : entre tradition et innovation dans la province d’Alicante

Este es el titular del artículo aparecido en la web francesa Darwin Nutrition en el que muestran cuál es la actividad de Integrana y ponen en valor nuestro modelo de negocio basado en la agricultura justa y sostenible. Sin duda, una labor que agradecemos a nuestros amigos del país vecino, que podrán saber más sobre nuestras frutas liofilizadas. Para que los amantes de nuestros productos que además hablen francés, aquí replicamos el artículo aparecido en esta web.

Les grenades de Dany

C’est la saison des grenades ! Pour l’occasion, Dany nous ouvre les portes de ses plantations dans le sud-est de l’Espagne et nous dit tout sur ce fruit magnifique à plus d’un titre.

Une plantation familiale

La famille de Dany fait pousser des grenades depuis les années 1980 à Sant Joan d’Alacant, dans la banlieue d’Alicante. Cette région très ensoleillée tout au long de l’année est considérée comme le verger de l’Europe. On y trouve des fruits subtropicaux qui poussent habituellement loin de chez nous : avocats, mangues, nisperos…

Mais c’est la grenade qui nous intéresse aujourd’hui ! Un fruit qu’on retrouve sur les étals de septembre à mars, et parfois même en cosmétique, et qui peut coûter très cher. Qu’est-ce qui nous plaît tant dans la grenade ?

Outre ses bienfaits avérés pour la santé, c’est sûrement sa couleur rouge / rose éclatant qui en fait une star de la healthy food ces dernières années. Or on apprendra aujourd’hui que les meilleures grenades ne sont pas les plus colorées et “instagrammables”.

Dany nous accueille avec sa femme Marion sous un soleil de plomb. Après une thèse en Neurosciences à Paris, à la recherche d’une aventure complètement différente et plus concrète, il décide de rentrer en Espagne et prendre les rênes de l’exploitation familiale. Il cultive plusieurs variétés de grenades, réparties sur 7000 arbres et une dizaine d’hectares.

Y poussent aussi des oliviers, des orangers, des caroubiers… Une petite cabane verte à l’entrée sert à la vente en circuit court.

La variété la plus cultivée par Dany est une variété très recherché, endémique et présente dans cette région depuis 6000 ans : la Mollar de Elche. Elle possède une appellation d’origine contrôlée, qu’on appelle ici D.O.P. Elle a la particularité d’être dépourvue d’acidité, et adopte une couleur bronze et jaune plutôt que rouge flamboyant, et ses grains sont rose nacré.

Stratégies de l’agriculture biologique

Trois personnes travaillent à temps plein sur l’exploitation. On récolte environ 120 000 Kg par an de Mollar de Elche. La grenade est un fruit délicat, qui peut avoir des stress hydriques et manquer subitement d’eau.

La sécheresse fait partie des grands challenges de la plantation, sachant qu’il ne pleut jamais à Alicante ! On inonde donc régulièrement les grenadiers avec l’eau d’un fleuve voisin.

Les grenadiers sont des plantes arbustives : en plantant des branches, on peut obtenir des arbres productifs en fruits au bout de la troisième année. Mais on ne récolte pas tout de suite les fruits.

La plantation de Dany est en agriculture conventionnelle, car même s’il aimerait bien passer au bio, il fait face à des problèmes insolubles de rendement et de pressions sur l’esthétique des fruits (les grenades bio ne sont “pas jolies” et ne partent pas bien sur le marché).

En revanche, il utilise des stratégies de l’agriculture biologique. Tout d’abord, il fait appel à une faune auxiliaire pour protéger ses arbres et ses fruits des insectes prédateurs.

Afin de réduire le rayonnement solaire et faire durer l’humidité, on utilise des restes de compostage et des herbacés pour faire une couverture végétale. Le trèfle blanc employé ici, va interagir avec l’arbre, structurer le sol, attirer les pollinisateurs et piéger les nitrates.

Il utilise aussi des pièges à phéromones, pour contrôler le développement des ravageurs. Ces pièges sont un indicateur du traitement à effectuer : écologique, ou si le bio ne marche pas, on doit employer des pesticides.

On croise même un terrier de lièvre ! Mais regardons de plus près et goûtons les grenades.

pepitas-de-granada
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Du champ au laboratoire

Après 8 ans à cultiver des grenades, Dany a fait plusieurs constats, qui le conduisent aujourd’hui à trouver une voie plus innovante.

D’abord, les gens n’aiment pas éplucher les grenades. Ensuite, une grande partie de la récolte, environ 30%, n’est pas valorisée et finit en jus. Enfin, je touche seulement 35 cents par Kg récolté, et je ne supporte plus la manière dont les agriculteurs sont rémunérés.

Mettant à profit son background scientifique, il a fait des recherches sur les différents moyens de valoriser ses fruits, pour arriver à la conclusion que la lyophilisation était la meilleure opportunité.

Cette technique de séchage à basse température permet de garder tous les nutriments et propriétés de la grenade (et ils sont nombreux !), la conserver longtemps. Et en consommer tout au long de l’année, de la manière la plus pratique qu’il soit.

Dany a mobilisé des investisseurs locaux et vient d’ouvrir son propre laboratoire, en partenariat avec ses soeurs. Ils procéderont à la lyophilisation des graines de grenades, mais aussi de pommes, kiwis, framboises, et autres fruits du coin. Ils viennent de lancer leur propre marque, Integrana.

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